Bundespatentgericht:
Beschluss vom 21. Oktober 2009
Aktenzeichen: 19 W (pat) 336/06

Tenor

Das Patent Nr. 101 14 439 wird widerrufen.

Gründe

I Das Deutsche Patentund Markenamt hat für die Anmeldung vom 23. März 2001 mit der japanischen Priorität vom 7. April 2000 (Aktenzeichen 2000-106758) ein Patent mit der Bezeichnung "Solenoidventilverteiler" erteilt und die Patenterteilung am 15. Dezember 2005 veröffentlicht.

Gegen das Patent hat die Fa. F... AG & CO mit Schriftsatz vom 10. März 2006, eingegangen am 11. März 2006, Einspruch erhoben. Zur Begründung hat sie auf § 1 bis 5 PatG verwiesen und vorgetragen, der Gegenstand des Patents sei nicht neu bzw. beruhe unter Berücksichtigung des Standes der Technik nicht auf einer erfinderischen Tätigkeit.

Die Einsprechende beantragte, das Patent 101 14 439 in vollem Umfang zu widerrufen.

Die Patentinhaberin beantragte, das Streitpatent im erteilten Umfang, hilfsweise mit folgenden Unterlagen beschränkt aufrecht zu erhalten:

-Patentansprüche 1 bis 7 gemäß Hilfsantrag 1, -Patentansprüche 1 bis 7 gemäß Hilfsantrag 2, -jeweils überreicht in der mündlichen Verhandlung, -mit anzupassender Beschreibung, -Zeichnungen, wie erteilt.

Wegen weiterer Einzelheiten wird auf den Akteninhalt verwiesen.

II 1.

Der gemäß § 59 Abs. 1 PatG zweifelsfrei zulässige Einspruch hat Erfolg. Der Gegenstand des Streitpatents beruht weder in er erteilten Fassung noch mit geänderten Ansprüchen nach den Hilfsanträgen 1 und 2 auf einer erfinderischen Tätigkeit (§§ 1 Abs. 1, 4 PatG). Das Patent war daher zu widerrufen (§ 21 Abs. 1 Nr. 1 i. V. m. §§ 61 Abs. 1 Satz 1, 147 Abs. 3 Nr. 1 a.F. PatG).

2.

Das angegriffene Patent betrifft einen Solenoidventilverteiler. Derartige Verteiler sind modular aufgebaut und bestehen aus einer Reihe von Ventilen, die auf einem -meist ebenfalls modularen -Verteiler sitzen. Eine allen Ventilen gemeinsame Mediationseinheit ist für die Stromversorgung zuständig und leitet die Steuersignale an die Ventile weiter.

Die Beschreibung nennt als Aufgabe der vorliegenden Erfindung, einen Verteiler für solenoidbetätigte Ventile vorzuschlagen, bei dem alle oder Teile der elektronischen Elemente einschließlich integrierter Schaltkreise zur Kommunikation auf Substraten als freiliegende Chips getragen werden, und die Substrate an Solenoidventilen oder einem Verteiler angebracht werden, um das Volumen des Verteilers zu reduzieren, so dass die Größe erfolgreich minimiert werden kann (Abs. 0005).

Nach Anspruch 1 des Streitpatents (mit einer für diesen Beschluss eingefügten Gliederung) besteht die Lösung dieses Problems in einem:

"a) Solenoidventilverteiler mit einer Vielzahl von Solenoidventilen (16a bis 16e), b) die an einem Verteiler (34) angebracht sind, undc) einer Mediationseinheit (20), die angrenzend Seite an Seitemit dem Verteiler (34) angeordnet ist, dadurch gekennzeichnet, d) dass ein Substrat (24a bis 24e, 38, 40, 42), das elektrische Komponenten (30) einschließlich eines integrierten Kommunikationsschaltkreises(32, 32a bis 32e) trägt, e) jeweils in Aussparungen(26a bis 26e) an äußeren Flächen von Verteilerblöcken (12a bis 12e), die den Verteiler (34) bilden, angebracht ist.

und nach Anspruch 9 in einem:

a) Solenoidventilverteiler mit einer Vielzahl von Solenoidventilen (16a bis 16e), b) die an einem Verteiler (34) angebracht sind, undc) einer Mediationseinheit (20), die benachbart Seite an Seite mit dem Verteiler (34) angeordnet ist, dadurch gekennzeichnet, d) dass ein Substrat (24a bis 24e, 38, 40, 42), das elektronische Komponenten (30) einschließlich eines integrierten Schaltkreises zur Kommunikation (32, 32a bis 32e) trägt, e') jeweils im Inneren der Verteilerblöcke (12a bis 12e) angebracht ist, die den Verteiler (34) bilden.

Der Anspruch 1 nach Hilfsantrag 1 ist gegenüber dem erteilten Anspruch 1 unverändert. In den Anspruch 1 nach Hilfsantrag 2 wurde zusätzlich das Merkmal

"und dass ein Substrat (28), welches einen Gleichstrom/ Gleichstrom -Wandler (56) trägt, an oder in der Mediationseinheit (20) angebracht ist."

aufgenommen.

In der mündlichen Verhandlung erläuterte die Anmelderin zur Aufgabenstellung, dass die Substrate in den Aussparungen untergebracht sind, und die Verteilerblöcke dadurch insgesamt kleiner würden. Außerdem sei eine Zielrichtung der Erfindung, die Zugänglichkeit und Wartungsfreundlichkeit durch die außenliegenden Substrate zu erhöhen.

3.

Der Senat sieht in Übereinstimmung mit den Parteien einen Diplomingenieur (FH) der Fachrichtung Elektrotechnik mit Berufserfahrung in der Automatisierungstechnik als Fachmann an.

4.

Einige Merkmale der Ansprüche sind aus sich heraus weder ohne weiteres verständlich noch eindeutig und bedürfen deshalb der Auslegung:

Dem Anspruch 1 kann der Fachmann folgende Grundanordnung entnehmen:

Die Verteilerblöcke 12 bilden zusammen den Verteiler 34, auf dem die (separaten) Ventile angebracht sind. Der Verteiler 34 bildet zusammen mit den Ventilen 16 und der Mediationseinheit 20 den Solenoidverteiler. Der Auffassung der Einsprechenden, die Verteilerblöcke könnten als Scheiben einschließlich der Ventile angesehen werden, konnte sich der Senat nicht anschließen. Er sieht zwar dann, der Einsprechenden folgend, einen Widerspruch zum Anspruch 2, sieht das aber als Mangel des Anspruchs 2 und nicht als Anlass den Anspruch 1 umzuinterpretieren.

Nach übereinstimmender Auffassung der Parteien und des Senats sieht der Fachmann das Substrat als Leiterplatte. Dazu gehört aber nach Überzeugung des Senats auch ein Schutz für die Leiterplatte in Form eines Gehäuses oder einer Vergussmasse, denn für den Fachmann ist es nicht akzeptabel eine Leiterplatte mit Elektronikelementen ungeschützt im Außenbereich anzubringen.

Der Auffassung der Patentinhaberin, das Merkmal e) beschränke den Anspruch 1 auf Nischen oder ähnliches als Aussparungen, in der das Substrat untergebracht sei, kann der Senat so nicht folgen.

In Absatz 0021 der Patentschrift wird hierzu ausgeführt "Das Substrat ist mit Hilfe von nicht dargestellten Stiften, die in Aussparungen an jeweiligen Seitenflächen der Verteilerblöcke vorgesehen sind, angebracht. "Demnach wäre also nicht das komplette Substrat, sondern lediglich dessen Befestigungsstifte in den Aussparungen angeordnet. Andere Beschreibungsstellen, die die Anbringung des Substrats erläutern, hat der Senat nicht gefunden. Auch die Patentinhaberin hat keine genannt. Die zum Anspruch 1 gehörige Figur 1 zeigt an den Vorderseiten der Blöcke in der jeweils linken unteren Ecke einen Schrägstrich, der die untere Kante einer Nische andeuten könnte. Dem widerspricht aber die jeweils am oberen Rand der Vorderseite gezeichnete Doppellinie, die offensichtlich eine Ausnehmung in einer glatten Vorderseite darstellt. Vor allem aber widerspricht dem die Darstellung der Substrate 24, deren rechte Seite voll sichtbar und im Profil mit Doppellinie dargestellt ist, so dass die Substrate selbst nicht in Aussparungen angeordnet sein können, sondern allenfalls deren Befestigungsstifte. Die Figur 8, der man eher ein Substrat in einer Nische entnehmen könnte, bezieht sich auf eine Anordnung an einem Ventil, nicht am Verteilerblock.

Der Senat sieht somit im Merkmal e) keine Beschränkung auf die Anordnung der kompletten Substrate in nischenförmigen Aussparungen. Dem Merkmal e) ist schon Genüge getan, wenn lediglich die Befestigungsstifte oder andere Teilbereiche der Substrate in den Aussparungen angebracht sind.

Der Anspruch 1 stellt sich als eine Aggregation von Merkmalen dar. Eine Aufgabenstellung, an deren Lösung die Merkmale des Anspruchs 1 gemeinsam mitwirken, ist nicht erkennbar. Auch die Ausführungen der Patentinhaberin zur Aufgabe konnten den Senat nicht überzeugen. Zum einen sieht der Senat bei gegebener Größe der einzelnen Baugruppen eines Verteilerblocks nicht, wie die Baugröße durch Anordnung einer Baugruppe außerhalb des Gehäuses verringert werden könnte. Auch die Anordnung in einer Ausnehmung ändert daran nichts, denn der durch die Ausnehmung fehlende Platz im Inneren müsste durch ein entsprechend größeres Gehäuse ausgeglichen werden. Zum anderen ist die Leiterplatte bei Verwendung eines Gehäuses vergleichbar zugänglich wie eine Leiterplatte im Inneren, bei einer vergossenen Leiterplatte schlechter.

5. Der Senat sieht die JP 58-245 850 A mit englischer Übersetzung als nächstkommenden Stand der Technik an. Sie zeigt in Figur 3 einen Solenoidverteiler mit einem modularen Verteiler 14, auf dem Ventile 12 angebracht sind. Ein als "bus wire connector" (S. 3 der Übersetzung, letzter Absatz) bezeichneter Baustein 50 mit einem "adress signal recognizing circuit" (S. 3, Abs 4) wird über Steckerstifte ("first terminals" 62, S. 3, vorletzte Zeile), die auch als Befestigungsstifte wirken, seitlich an den zugehörigen Verteilerblock angeschlossen. Die Steuersignale werden über eine Steuereinheit 28, 38, 40 und über Busleitungen 46 an die Bausteine 50 weitergeleitet (S. 4, Z. 6 bis 12). Den "adress signal recognizing circuit" sieht der Fachmann nach Überzeugung des Senats als integrierten Kommunikationsschaltkreis, der, wie bei Elektronikbausteinen allgemein üblich, zusammen mit den nötigen weiteren Bauelementen auf einer Leiterplatte angeordnet ist.

Damit ist mit den Worten des erteilten Anspruchs 1 bekannt ein:

a) Solenoidventilverteiler mit einer Vielzahl von Solenoidventilen 12, b) die an einem Verteiler 14 angebracht sind, undc) einer Mediationseinheit 28, 38, 40, die angrenzend Seite an Seite mit dem Verteiler 14 angeordnet ist, wobeid) ein Substrat (Leiterplatte des Bausteins 50 mit Gehäuse) elektrische Komponenten (die weiteren Bauelemente) einschließlich eines integrierten Kommunikationsschaltkreises ("adress signal recognizing circuit") trägt.

6. Der Gegenstand des Anspruchs 1 nach Hauptantrag ist nicht erfinderisch.

Ausgehend von dem Solenoidventilverteiler nach der JP 58-245 850 A ist dem Fachmann klar, dass die Stifte 62 auch in dem Baustein 50 angeordnet werden können. Das ist erforderlich, wenn die Gefahr besteht, dass freiliegende Stifte am Verteiler beschädigt werden oder einen Kurzschluss verursachen. Etwas Erfinderisches kann der Senat darin nicht erkennen.

Damit gelangt der Fachmann aber bereits zum Gegenstand des Anspruchs 1 in der in Absatz 0021 beschriebenen Ausführung, denn die Stifte des Bausteins 50 werden dann nach Merkmale) jeweils in Aussparungen (den zugehörigen Buchsen) anäußeren Flächen von Verteilerblöcken 14, die den Verteilerbilden, angebracht (eingesteckt).

Aus ähnlichen Sicherheitsgründen ist er aber auch veranlasst, den ganzen Baustein 50, der empfindliche Elektronik und Steckkontakte enthält, vor Beschädigung zu schützen, und in einer Aussparung unterzubringen. Das ist bei außenliegenden elektrischen und elektronischen Bauelementen (zB. Leistungstransistoren in Radioverstärkern oder auch Netzsteckern in der Steckdose) üblich und ist auch in der im Steitpatent genannten EP 810 397 A2, (Sp. 5, Z 13 bis 19) beschrieben, wie die Einsprechende zutreffend ausführte.

7.

Nach Fortfall des Anspruchs 1 teilen die darauf rückbezogenen Ansprüche 2 bis 8 dessen Schicksal. Auf den nebengeordneten Patentanspruch 9 mit den darauf zurückbezogenen Ansprüchen 10 bis 16 brauchte nicht eingegangen zu werden, da das Patent im Umfang des Hauptantrags schon aus den zum Anspruch 1 genannten Gründen zu widerrufen war, und sich weder aus der Fassung dieses Antrags noch aus dem Vortrag der Patentinhaberin Gesichtspunkte ergeben haben, nach denen eine hilfsweise Aufrechterhaltung mit dem Anspruch 9 gemäß Hauptantrag gewollt war (vgl. BGH GRUR 2007, 862 -"Informationsübermittlungsverfahren II"). Der Anspruch 9 wurde in den Hilfsanträgen 1 und 2 sogar gestrichen.

8.

Der gegenüber dem Hauptantrag unveränderte Anspruch 1 nach Hilfsantrag 1 ist aus den zum Hauptantrag genannten Gründen nicht erfinderisch.

9.

In den Anspruch 1 nach Hilfsantrag 2 wurde zusätzlich das Merkmal Darüber hinaus teilt der Senat die Bedenken der Einsprechenden bezüglich der Neuheit des Anspruchs 9, insbesondere gegenüber der DE 298 21 410 U1.

"und dass ein Substrat (28), welches einen Gleichstrom/ Gleichstrom -Wandler (56) trägt, an oder in der Mediationseinheit (20) angebracht ist."

aufgenommen.

Ein Substrat (eine Leiterplatte) ist notwendigerweise auch in der bekannten Mediationseinheit 28, 38, 40 nach JP 58-245 850 A für die dortige Elektronik vorhanden, und solche Schaltungen enthalten auch regelmäßig eine eigene Stromversorgung, die zumindest die Versorgungsspannung stabilisiert. Eine solche ist auch in der bekannten Schaltung vorgesehen (power source circuit 36, S 4, Z 3 bis 6). Wenn diese Einheit nicht Wechselstrom erhält, was bei einer solchen Anlage äußerst ungewöhnlich wäre, bietet sich dafür ein Gleichstrom/ Gleichstrom -Wandler unmittelbar an. Auch in dem Anspruch 1 nach Hilfsantrag 2 ist somit nichts Erfinderisches zu erkennen.

Dass die US 5 459 871 eine davon abweichende Lösung beschreibt, wie von der Patentinhaberin vorgetragen, kann der Senat nicht sehen. Dort wird beschrieben, dass die einzelnen Ventileinheiten -dem entsprechen beim Patent und der JP 58-245 850 A die Ventile und die zugehörigen Verteilerblöcke -mit zwei unterschiedlichen Spannungen versorgt werden. Das ist auch beim Patent so (Fig. 6, oberster Busleiter 24V, 3. Busleiter von oben 5V) Über die Spannungsversorgung der dort nicht dargestellten Mediationseinheit sagt die US 5 495 871 nichts aus.

10. Nach Fortfall des Anspruchs 1 teilen die darauf rückbezogenen Ansprüche 2 bis 8 dessen Schicksal.

Bertl Kirschneck Dr. Scholz Müllerprö






BPatG:
Beschluss v. 21.10.2009
Az: 19 W (pat) 336/06


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